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拿掉這些讓人confused的英文贅字

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2018/10/09 第211期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份

拿掉這些讓人confused的英文贅字

稱讚同事「你的想法很特別」,英文該怎麼說?如果答案是”Your idea is very unique.”可以理解,但一聽就覺得不自然;中文會說「很厲害」、「很特別」、「很值得」,習慣加上「很」,套進英文自然而然就加上”very”。其實unique的意思就已經是very special,再加上very讓人感覺很多餘。句子多了贅字,聽起來不自然又顯得囉唆。

我不是故意要讓你如此生氣。
(△) I did not mean to mak … …

關於數量,母語人士有話要說

根據英語教學實驗室外師的教學經驗,數量觀念是學生常犯的錯誤之一,只要從中調整、練習,語感會更自然。以下是外師提出的一些建議:

1. 加不加 S 真的有差!

可數名詞的複數請記得加 s,可以的話就加上數量,這樣與老外溝通可以避免 很多誤會,也能讓對話更順利地往下延伸:

相反的,遇到不可數名詞時別隨意加 s,有些字加上 s 就會改變意思,輕者無傷 大雅,重者恐怕會冒犯人:

 

2. Quite a few 比想像中的還多

few代表少量,有負面意思;a few 比 few 的數量稍微多一些,意思中性,類似 some;但一旦講到 quite a few,所表達的其實是「大量」,而且帶有正面的意思。使用 few 前,記得再想過一次。

Few people come to Jerry’s birthday party.

沒什麼人來參加Jerry的生日派對。 

A few people come to Jerry’s birthday party.

有些人來參加Jerry的生日派對。  

Quite a few people come to Jerry’s birthday party.

很多人來參加Jerry的生日派對。

 

3. 準備自己的數量名詞筆記

可數、不可數名詞是中文裡沒有的概念,在英文對話中出現的頻率相當高,同時也很直接影響到對話的順暢。準備一本可數、不可數名詞的筆記,遇到新名詞時就記下來,並反問自己以下這些問題:

Q1. Is (noun) a countable noun or an uncountable noun?

確認這個名詞是可數或是不可數?

Q2. If it is countable, how do I make it plural?

如果是可數名詞,複數的變化形該怎麼寫?

Q3. If it is uncountable, which classifiers can I use to quantify it or make it countable?

如果是不可數名詞,該使用什麼量詞?或是如何讓它可數?

Q4. Is this noun both countable and uncountable? If so, how are they used differently in each case?

如果此名詞同時可當可數與不可數,兩種用法在意義有何不同?

 

 


本文收錄於英語島English Island 2018年10月號
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