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日企醜聞連環爆 物聯網可以化解


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2018/02/28 第378期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  能力雜誌網站

精選文章 日企醜聞連環爆 物聯網可以化解
Jibo讓心有靈犀成好生意
 



日企醜聞連環爆 物聯網可以化解
文/胡林

在封建時代的日本,只要發現被嚴重不法行為,動輒以殉道式切腹自殺來謝罪。到了現代,懺悔方式不再那麼血腥,而改以深切且冗長的鞠躬替代,諷刺的是,這種情景最近不斷出現在媒體鎂光燈前。猶如連串倒下的骨牌,日本製造業接二連三出包,數據造假事件頻傳,集團高層一直在為傳統很少在日本發生的問題致歉。

日本企業常因員工過勞而遭媒體口誅筆伐,現在則因篡改數據而成為新聞追逐的焦點。日本最引以為傲的是其產品的精確度與品質,但在全球競爭日趨激烈的情況下,許多企業無法信守其品質標準,使「日本製造」的聲譽受到重創。

自2017年10月8日神戶鋼鐵坦承其系統性數據造假的情況已持續近10年以來,從日產、速霸陸等汽車大廠到三菱綜合材料、東麗工業等製造商也紛紛揭露類似情事。這還不包括過去幾年的其他企業的糗事:東京電力公司鬆散的管理,成為釀成2011年福島核電廠危機的肇因之一;高田致命的安全氣囊事件、三菱汽車燃料效能測試造假、東芝因旗下核電事業投資失敗導致巨額虧損,醫療設備製造商奧林巴斯涉及詐欺,類似案件不勝枚舉。

日本會社役員(公司董事)育成機構(The Board Director Training Institute of Japan)主任貝尼斯(Nicholas Benes)說,尤其令人不安的是,像神戶鋼鐵、三菱綜合材料、東麗工業等公司是B2B經營模式的實體,該企業研發的技術多應用於飛機、汽車及子彈列車上。

肇因1》日企的科技傲慢

  產業觀察家說,日本的技術優勢猶如一把雙刃劍,「科技傲慢」可能是近幾年發生這連串企業的背後主因之一。

其中一種說法是,因為日本企業的標準訂得太高,以至於有些員工產生一種想法:即使稍微偷工減料或便宜行事,也不會造成產品出現很多瑕疵。事實上,像神戶鋼鐵、三菱綜合材料及東麗等企業都知道,就算修改數據也只會稍稍低於品管標準,意味著這些零件不會造成安全或功能上的缺陷。

曾經擔任草擬日本第1部公司治理法的顧問貝尼斯說:「在某些案例中,工程師心知肚明,『日本工業標準』在某些方面的品質規定,實際上是完全不會影響現實世界的品質。」他並表示,在上頭要求績效的壓力下,稍微便宜行事或偷工減料,就很容易成為服從命令的合理藉口。

頂尖的公司治理律師牛島信也表示,許多日本企業集團長期的不法行徑可能都被輕輕放過,因為他們與客戶建立良好關係,而客戶也基於互信而不會驗證已交貨的產品,「但那些快樂的日子已經過去了」。

肇因2》員工忠誠度減弱

專家說,另一因素是員工忠誠度打折扣。東京上智大學國際管理教授哈菲利安(Parissa Haghirian)說,傳統日本企業的員工通常是一畢業就被僱用,即使他們不是工程師或商學院畢業生也不打緊,因他們應該會做30年或更久,並花數年時間學習作業流程。

近10年來,日本政府倡導提昇企業利潤,從而擠壓員工薪資,就業市場明顯轉向「非正規」契約工,已嚴重削弱日本勞工的忠誠形象。

身兼日本企業治理網總裁的牛島信指出,在2000年代初期,日本企業每百名員工中有15人為非正規勞工,現在這個數字增至40人。這意味著即使日本的失業數字處於10年來的低點,許多勞工則陷入低薪、職涯晉升機會渺茫的困境,於是員工承諾與想要做到最好的理想,也跟著煙消雲散。他說,在由上而下的壓力下,員工只好透過偷工減料或便宜行事等方式來達成績效目標。

日本智庫富士通總研(Fujitsu Research Institute)的資深研究員舒爾茲(Martin Schulz)說,在社會高齡化與成長緩慢的環境下,企業十分注重削減成本與持續加重工作量。但削減成本無法增添新價值,品質也跟著下降。

物聯網商機浮現

一連串的日企醜聞使物聯設備供應商看到商機。建置物聯網與感應器的工廠,所生產的資料量與透明度,有助於恢復顧客對日本製造業的信心。神戶鋼鐵與日產等企業相繼投資物聯網與採用科技導向的解決方案,以降低在產品檢查過程中人為竄改的機會。

根據國際數據資訊公司(International Data Corporation, IDC)研究,2017年全球花在物聯網的支出將達到8,000億美元,到2021年將增至1.4兆美元。儘管日本企業投資物聯網的金額只是上述數字的零頭。但分析師說,這些日企投資物聯網的作法,可能鼓勵競爭對手引進自己的品保程序,或將現有的流程現代化,以化解顧客疑慮。

這樣做也可能升高日本製造業更快全面採用聯網技術的可能性,因為日本企業在數位解決方案落後美國與歐洲。瑞士ABB公司的企業機器人部門總經理內塞斯(Per Vegard Nerseth)說,具備數位解決方案功能的機器人,將在品管方面扮演更重要的角色。

ABB與日本的發那科(Fanuc)是全球數一數二機器人製造商,現在正在推動雲端及物聯網解決方案,以補充與連結硬體產品。發那科執行副總裁松原說,除協助製造商提昇效率外,工廠自動化平台所產生的數據量,可使製造商更難欺騙系統。2017年11月神戶鋼鐵說,將斥資100億日圓在設備及物聯網解決方案,將可自動記錄檢查資料及降低人為竄改的機會,避免重蹈2017年10月的金屬資料造假醜聞。分析師說,有鑑於更多日本製造商可能坦承其產品認證造假,可望為物聯網解決方案供應商帶來大商機。

【本文出自《能力雜誌》2018年2月號;訂能力電子雜誌;非經同意不得轉載、刊登】


Jibo讓心有靈犀成好生意
文/廖志德

最近有一期「時代雜誌」(TIME)的封面超級萌,圓乎乎的胖胖臉,黑白分明的大眼睛,封面是一款社交機器人的正面寫真,它有一個可愛名字:Jibo,由麻省理工學院(MIT)的科學家辛希雅(Cynthia Breazeal)設計開發,高度約28公分的小個頭,體重大約2.7公斤,大小等同於放在餐桌上的果汁機,不過Jibo的價格可不便宜,要價899美元的售價只比iPhone X少個100美元,從科技層面來看,Jibo基本上沒有特別獨到之處,何況這傢伙還不能移動!

然而,當我們從情感的層面來觀察Jibo,勢必發現它有討人喜歡的外觀設計、逗人開心的互動功能,Jibo像是從皮克斯(Pixar)動畫走出來的代表性主角,第一眼帶給人們宛如跳跳燈(LuxoJr.)的頑皮、可愛感受,不知情的人恐怕會以為Jibo是皮克斯匠心設計的新產品,雖是嶄新的設計卻如此眼熟,善用原本大眾擁抱的設計元素,是情感設計的一個重要訣竅,也是值得特別留意的一個大趨勢。

強化機器人情感交流

動畫元素是打造未來世界的基本元素,說的更明白、更直接點,動畫元素是數位時代關鍵的暢銷元素,有助於新產品打動越來越宅的2次元世代。

幻想一個從皮克斯動畫「WALL-E」走出來的機器人,滿臉胖乎乎的憨相提醒我們說:「明天早上8點你要出差到東京,早點上床睡覺才有精神,晚安。」這小傢伙會在晚上講床邊故事給孩子聽,日常陪家中老人聊天解悶,當你說話時它的頭能追蹤音源進行360度的旋轉,由於擁有人工智慧,還能學習用戶的行為習慣,也就是說它待在我們身邊越久就越懂我們,它能做的就是Jibo所能辦到的,做不到的是掃地,不過,它會叫掃地機器人來幫忙。

久而久之,Jibo知道你喜歡什麼菜色,在你身邊教你做好吃的美食料理;它是個有耐心的教練,技巧性的與人溝通,老掛著笑臉,經過螢幕變化,Jibo可以展現喜怒哀樂的表情,根據主人的心情調適不同的互動模式,靈活應變是人工智慧加上情感設計的妙用,Jibo運用觀察與捕捉動作的功能,掌握使用者的身影與肢體變化,選擇正確的對話與人溝通。

賦予機器人情感和社交技巧是辛希雅的盼望:「機器人不僅要有自然的溝通能力,還要理解人類的思維方式。機器人可以有社交功能,也能有真實情感,更是實實在在的物體。」科技始終來自人性,這是開發新產品時永遠不該忘記的一句話,擁有情感的科技才不會被人遺忘,新設計的機器要有人文關懷,才能在冰冷的機械與構造包裹住溫暖的人機互動介面。

Jibo擁有情緒商數

目前眾多的智慧機器人功能強大,卻缺乏有情感的交互能力,2014年,Jibo團隊在Indiegogo推出群眾募資,最終募得超過400萬美元的資金,比原先設定10萬美元的目標超出許多,後來Jibo又獲得電通、KDDI、LG、宏

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